“无人机海外第一股”:半年净亏损3764万元 曾闹出“乱码”笑话

“有企业要冲击“中国无人机海外第一股”了,但故事的主角并不是大疆。

近日,亿航正式向SEC递交了招股书,申请在纳斯达克上市,交易代码“EH”,拟融资1亿美元。但是招股书也暴露了亿航处境的艰难:目前仍在亏损状态,“半年净亏损3764万元”,还表示“无法保证未来将实现盈利或是经营现金流为正”。

2017年之后,许多无人机公司迎来资本寒冬,融资大门基本上已被关闭,即便能够侥幸入局,也必须面对融资市场的两极分化。大疆越来越受到资金方认可,而很多公司可能在巨头的竞争中很难及时补血,并且随着时间推移,逐渐淘汰。

机构融资不顺的亿航谋求上市,也是另一种为未来开战储备资金的方式,但如何翻过大疆这座山,也成了亟待解决的难题。

冲击“中国无人机海外第一股”

事实上,亿航想要通过上市成为“中国无人机海外第一股”,早就是公开的秘密了。

今年3月初,就有消息称亿航计划今年赴美IPO,有望融资4亿美元至5美元。然而,过了不到一个月,还没等亿航回应,消息又变成了亿航推迟了在美IPO的计划,还称亿航希望通过私募资金融资2亿美元。

消息人士透露,之所以亿航要推迟IPO计划,是因为它还没有完全做好上市准备,更重要的是,投资者对于亿航上市并没有多大热情。

近日,亿航正式向SEC递交了招股书,申请在纳斯达克上市,交易代码“EH”。招股书显示,亿航拟融资1亿美元,承销商为摩根士丹利、瑞士信贷、Needham & Company和老虎证券。初始招股书提交的融资规模通常可能会在未来作出修正。另外,招股书并未披露亿航的估值和定价区间。募集资金的金额从传言中的4-5亿美元变成1亿美元。

值得注意的是,亿航目前仍在亏损状态,并且公司称“无法保证未来将实现盈利或是经营现金流为正”。招股书信息显示,在截至今年6月30日的半年时间里,亿航净亏损3764万元人民币,亏损规模同比扩大42.1%;同期营收3239万元,同比减少15.6%。外界认为,这或许会成为亿航通过审核的一大阻碍。

招股书还显示,此次IPO所得资金将主要用于五个方面,包括产品、服务和技术的进一步研发;销售和市场营销,包括开发全球销售渠道;继续扩大产能;开发城市空中交通解决方案;以及潜在战略投资和收购。

2014年正值无人机风口,当年全球民用无人机市场销售额为45亿元,其中中国市场销售额约4亿元,预计2017年全球民用无人机市场规模将突破500亿元。

无人机的市场机会及其未来的想象空间,吸引了众多入局者,胡华智也是其中之一。其于2014年4月正式创办亿航,并在同年的12月份获得了由GGV纪源资本领投的1000万美元A轮融资。

时隔仅16个月,亿航还在2015年8月24日宣布完成了由金浦投资领投的4200万美元B轮融资。虽然没有曝光具体估值,但是亿航宣称“估值已较公司成立之初翻了100倍”。

2016年的时候,亿航发布了一款叫做“亿航184”的载人飞行器。这一款无人机,直接让亿航名声大噪,获得无数关注。

官方数据显示,“亿航184”飞行均速约100km/小时,飞行直线距离理论上可达到50km。知乎上,现场体验过“亿航184”的用户表示,“最高飞行3-5米”。

胡华智之后也表示,自己经常坐“亿航184”上下班。

无人机风口已过

虽然从声量与数据上来看,亿航已经坐稳中国最大无人机制造商之一,但实际上也面临不少槽点。

让亿航名声大噪的“亿航184”载人无人机,同样也为亿航带来了不少非议,出名过后紧随而来的就是广泛的质疑。

它被认为存在可实现性、安全性以及法律问题等困难,更多人则是认为,亿航发布这款产品就是为了给资本方一个交代。

“亿航184”发布不到一年,这家曾经风头无两的无人机公司就出现大幅裁员事件。更有离职员工透露,去了个厕所,回来办公室就没人了。

这次亿航裁员共计70余人,波及多个部门,包括软件、开发、物流、销售、电商、客服。裁员最严重的是品管部门,包括经理在内的十多名员工全部被裁,只剩下一个不属于亿航直接管理、由外包生产线派来的人员。

亿航无人机内部出现的诸多问题也曝光:产品质量问题频出、内部管理混乱、出货靠刷单、拖欠供应商货款,透露出一个重要信息就是“亿航没钱了”。

没钱的亿航于2018年初,关闭了在美国硅谷的分公司,从而引起业内一度传出“亿航美国申请破产”的消息。

对此,胡华智亲自回应稳定军心:“美国分公司后来只有四五人,主要负责当地市场的运维和售后,面对经销商,美国分公司关闭后,由中国总部直接面向美国的经销商。亿航的资金状况良好,海外市场销售也没有停止。”

关注无人机行业的人可能会对2018年5月1日一场无人机秀有点印象。

那一天晚上,《陕西新闻联播》浓重播放了一条新闻,是这么介绍的——这将彰显出西安硬科技之都的魅力。

评价的对象是 2018年5月1日晚亿航的无人机表演。当时,亿航在西安古城墙前进行了1374架无人机编队飞行表演,荣获“最多无人机同时飞行”新纪录,打破了英特尔在平昌冬奥会上创造的1218架无人机表演世界纪录。

但是这场广为人知的活动,最后却成了一次大型表演事故——在当晚的正式表演当中,1374 架无人机并没有成功组成完整图案。演出的一开始就有一部分无人机没有飞到预定位置,导致局部不成图案。

网友的评价是——乱码。还有一些人拍到,在表演结束的回收过程中,有无人机直接掉落了下来。

表演结束后,亿航立即召集行业专家对496架受影响的无人机进行数据分析,并表示,5月1日演出当晚,无人机设备、通讯系统和飞行系统正常,但部分无人机的定位及辅助定位系统在起飞后受到定向干扰,造成其位置和高度的数据异常。

2014年的时候,有人说无人机风口已来,但是风口来得快,去得也快。

两三年内,大量无人机企业涌入行业,并受到资本市场的青睐,获得大额投资,比如零度、Yuneec。当时,英特尔、高通、GoPro、小米、腾讯等也宣布要进军无人机。

但寒冬悄然来临,资本换了一副脸孔,消费级无人机市场被大疆牢牢掌控,其他无人机企业无一例外都面临着生存难题,洗牌、收缩、裁员不时发生,亿航也只是其中之一。

2017年之后,许多无人机公司已很难从机构投资者那里获得融资,该领域的大门基本上已被关闭,即便能够侥幸入局,也必须面对融资市场的两极分化。大疆越来越受到资金方认可,而自身可能在巨头的竞争中很难及时补血,并且随着时间推移,地位较弱的一方可能会在巨头率先上市后被大幅压价,甚至有可能完全丧失上市的机会。正如当年土豆和优酷的上市竞争,这或许正是亿航寻求尽快IPO的初衷。

想要翻过大疆这座大山

在商用无人机擂台上,只有两类公司:大疆和活在大疆阴影下的公司。

2018年,全球无人机市场规模估计为90亿美元。市场研究公司IDC预测,未来五年全球无人机市场将以30%的复合年均增长率增长。IDC还估计,其中一半以上的支出将用于商业用途的无人机。

然而,大疆在全球商用无人机市场的份额高达70%,就像很多互联网创业公司绕不开BAT,无人机行业玩家也绕不过大疆这座大山。

2018年9月16日,美国的一家无人机飞行系统设计商Airware突然宣布停止运营,在此之前这家公司获得多家顶级投资机构超过1亿美元的投资,多家科技媒体将其死亡的原因归结为“干不过大疆”。

而国内的无人机玩家,像亿航、零度智控、极飞等,在和大疆正面较量了一段时间之后也纷纷开始转型,寻找后路。

就像业内人士所分析的,大疆的铁幕战略是其他公司的噩梦。它的营销水平据说比蓝翔更胜一筹,它的产品和专利战不比智能手机市场上的苹果差,它也由此形成别人无法穿越的铁幕壁垒。而活在大疆阴影下的公司往往只有两种可能性:要么成为大疆的合作方,要么先找一个大疆不愿染指的地方,把钱赚了再说。

亿航创始人胡华智曾坦诚表示:“在目前竞争环境下,消费级无人机确实难有较好盈利。”

他还称,亿航不会在无人机市场上去跟竞争对手去一天到晚的去死嗑,或者说去打价格战,不想把这个行业搞坏。传统的无人机定位是航拍,而无人机的应用还有很多,大疆只是占据了一小部分市场,亿航还有很多机会。由载人无人机实现日常通勤是最终的梦想。

亿航开始转型,之前闹出笑话的无人机表演也是转型的动作之一。

此次亿航在招股书中也提到,该公司已经从2016年底开始逐步淘汰消费级无人机业务。2017年时,亿航在消费级无人机市场中的收入为1226.9万元,至2018年时,已降至164.8万。

亿航将更多的资源用于2B业务的发展,这其中包括空中交通解决方案、智慧城市管理解决方案、以及航空媒体解决方案。2B业务是亿航无人机发力的重要领域,亿航希望能避开在“散户”市场和大疆的直接竞争。

空中交通解决方案指的是载人级的无人机和物流无人机的交付。智慧城市管理解决方案指的是无人机产品的销售、指挥与控制系统及相关设施的设计和开发,“空中交警”类的巡逻无人机便属于此类。航空媒体解决方案是通过大量的无人机进行演出,从而达到广告宣传的目的。

其中,空中交通是亿航重要的业务拓展对象。在亿航今年上半年的营收中,空中交通解决方案贡献了74%,收入来源包括载人级自动驾驶飞行器(AAV)的销售和物流服务。

目前,亿航智能的载人无人机已经开始在部分领域进行应用,包括医疗急救、海上油井运输、空中游览以及日常通勤。

另外,物流配送板块亿航也极为重视。在胡华智看来,无人机物流将是未来无人机行业最大的盈利点之一,无人机物流是一个万亿级规模的市场,亿航的业务不仅仅是提供最后一公里的无人机配送服务,还包括城际间的无人机运货。

2019年,亿航智能的载人无人机虽然已经出货交付,开始了商业化的进程,但是很明显,“半年净亏损3764万元人民币”的亿航现金流吃紧。也正因此,在公司业务刚刚有起色的时候就谋划赴美上市,多少有点给外界传递起“扛不住烧钱”的印象。

如果亿航顺利在美IPO,这将是中国无人机领域在海外的第一家上市公司。去年3月,大疆曾对拟IPO消息回应称,过去和现在都没有IPO计划。

机构融资不顺后亿航谋求上市,也算是另一种为未来开战储备资金的方式,而在这个战场上,亿航明显处于劣势,能否逆风翻盘,仍然是一个未知之数。

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大疆炮轰手机操控无人机不靠谱,“躺枪”的亿航说各走各路

  宣称“领先者为何要回头看跟随者”的大疆,这次似乎没忍住“回头”的欲望,向友商扔了个“石头”。

  “无人机用手机APP操作是十分危险的,我们提醒消费者要小心这类产品”,大疆创新生态副总裁潘农菲昨日“开炮”,而以手机APP操控为特色的无人机制造商亿航,无疑躺枪了。

  据了解,与专业遥控器操控的大疆不同,亿航一开始就将产品定位于相对入门级的市场,采用手机APP操控的方案以降低用户门槛。但受制于精准度,亿航也招来了不少类似“不专业”、“纯航模玩具”的质疑。

  对此,亿航联合创始人熊逸放向网易科技表示,听到这些,自己十分开心;对于潘农菲的强硬措辞,熊逸放似乎对这事不以为意,“各走各的路,差异化是好事”,他这样评价。

  为何“发难”:APP操控精度不高

  事实上,大疆的忽然“发难”并非毫无根据,尤其是对于无人机这个特殊行业。

  潘农菲认为,无人机对于安全品质的要求非常高,对错误几乎是“零容忍”。之所以如此,他解释说,“我们用手机可以忍受重启,但无人机就不能,一个错误就会导致机器摔下来毁掉。”

  正因为如此,大疆对飞行器的要求很高,并强调“飞行器平台是最多顶尖端科技的综合实力体现”。相对而言,手机APP操控虽然在操作门槛上大为下降,但精度上的劣势导致其安全性低于更专业的操控模式。

  关于这一点,亿航也并未否认。

  据熊逸放介绍,亿航此前的APP操控精度大概在一到两米左右,这对于无人机来说是一个比较糟糕的数字;此后加入了APP体感操控,在增加易用性的同时也提升了精准度,其下一代产品还会进一步进行提升,但应该还是没有达到与大疆媲美的程度。

  另一方面,精度不够确实会对无人机的实操产生不小影响。有业界人士告诉网易科技,如果是用于航拍,无人机可能会出现不少避障失败的意外,即便在进行相机角度等调整时,也会因为误差较大影响整个拍摄的效果。

  精度不高的APP操控方案,其实已经将部分要求严格的专业航拍用户排除在外。

  也许正是基于这种考虑,强调“只做精品”的大疆才会如此抵制APP操控。在潘农菲看来,大疆并非没有能力去做APP操控,并透露该公司“在很早以前就已经尝试过”,但最终因方案不成熟没有引入产品之中。

  此外,不仅在技术层面予以否定,潘农菲还认为,相对于科技感更强的遥控器,手机操控只是将程式编入APP里面、并不酷炫。

  然而,对“不专业”如此不屑的大疆,最初的火爆很大程度上还是得益于简化了操作面板,从而让无人机变得相对“不专业”,最终将完全专业级的产品带入到半专业级的消费品市场。

  而降低门槛和精度下降,往往相伴相生,门槛降低到什么程度才算合适,本身就是一个不好回答的问题。

  每个用户都那么专业吗?

  亿航说,他们做的事情,是“让飞行不是少数人的专利”。其实,这是将大疆的“平民化道路”走得更加彻底;而APP操控,是进一步平民化的一个举措,毕竟不是每一个人都乐于操作或者有必要操作专业而繁复的遥控器。

  在熊逸放看来,亿航和大疆面对的人本身就不一样,“傻瓜用户买亿航,专业用户买大疆”,二者的用户群并不冲突;亿航的定位从一开始就坚持入门级市场,最低3000出头的亿航,和基本在六千以上的大疆,在售价上形成了分层。

  而不同的用户群,对于无人机的要求也不尽相同:专业用户对精度等方面的要求,决定了硬件性能成为其最大的卖点;普通用户则不同,易用、好玩可能是更加重要的指标。

  熊逸放举例称,亿航的使用者可能就是家庭用户,孩子看到了乐于去玩,大人也乐于用其拍摄一些照片和短片,精度等参数对于这些普通用户意义并不会太大,更易于操作的APP模式以及低廉的售价可以让这部分用户更愿意去尝鲜。

  不过,虽然针对入门级市场,但亿航方面却坦言没有一个准确的用户群定位。在熊逸放看来,无人机市场还很早期,APP操控的亿航Ghost起了一个降低门槛的作用,所用的领域以后也会更多,毕竟普通用户会参与得更多。

  用户量的增加,则可能会带来很大的数据红利。事实上,大疆也一直在强调飞行时间、飞行数据的积累之于无人机平台的重要性,而这其实也是大疆目前在无人机领域占据领先地位的一大重要原因。

  不仅如此,通过将无人机“平民化”,民用的外延也会进一步扩大,这将会带来较大的增长空间,“我们年内应该就会有两位数的市场份额了”,熊逸放补充道,而现在的亿航事实上才刚刚出货,市场份额几乎可以忽略不计。

  定位差异化背后的逻辑:共同培育市场

  大疆和亿航对APP操控上的态度,表明二者对于大众消费品的理解并不太一样。有些人将其比喻为高端苹果和低端安卓的区别,都是大众消费品,也都同时存在,只是投了不同人群之好,不存在谁对谁错。

  另一方面,随着无人机厂商越来越多,不仅仅在操控模式上,整个领域也存在多元化发展。而市场离成熟还很早,大疆对于市场中某个形态的否定可能并没有太大的参考价值。

  熊逸放举了一个例子:大疆的飞控拆下来就不能装到其他无人机上了,因为大疆相对强调整个系统的闭环,以保证较好的体验和适配;亿航的飞控就没问题,可玩性高一些。两种玩法最后都有自己的拥趸。

  “大疆以往能做到第一,是因为没有对手,现在则不一样”,熊逸放表示。在他看来,越来越多的玩法,可能会让市场形势发生一些变化,更重要的是,无人机市场远没有到达形态基本固定的时候,市场时刻处于动量之中,不同形态产品的产生会让市场越来越大,从而培育出更大规模市场。

  “起码现在的市场绝对不是红海,包括航拍,都是蓝海”,熊逸放进一步强调。连潘农菲也承认,现在行业里面的无人机厂商都挤在一起做是不好的,分开做一些差异化会有很大的空间。

  这很大程度上还是因为无人机技术还是不够完善,可挖掘的应用场景还有很多,以及用户接受度仍旧有很大提升空间。亿航认为,APP操控的Ghost正是为了提升用户接受度存在。

  熊逸放还表示,今年亿航还有两款新品,可能也会涉及到更专业化的领域。但即便真的会和大疆产生直接竞争,得益于目前的形势,整个市场的蛋糕也不会因为竞争越做越小,反倒会培育出更多用户。

  这也是留给所有无人机厂商的机会。

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