30万年前幼女化石有望揭秘人类进化史

  她的下颚粗壮、突出, 鼻子扁平,额头后倾,从现代人的标准看,没有人会喜欢这张小脸,除了母亲和古人类学家。但这具新发现的330万年前幼女化石是研究人类进化史的“宝藏”。

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  最古老幼儿化石

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  多国科学家组成的一个科考小组20日在《自然》杂志上宣布,他们在埃塞俄比亚境内发现了一具距今330万年的幼年女性古人类化石。

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  这是迄今发现最古老、保存最完整的幼年古人类化石。这具幼女化石被命名为“塞拉姆”。

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  科考小组负责人、来自德国的科学家泽莱塞奈?阿莱姆塞吉德在新闻发布会上说:“她的完整性、古老性和死亡年龄使之成为古人类学史上的空前发现。”

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  填补进化环节空白

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  从猿到人的漫长进化过程中,存在着许多环节和空白。对于古人类学家来说,一块化石有时就能弥补其中一个关键环节,何况是完整的人类幼年化石。

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  对“塞拉姆”的初步研究结果证实,阿法种古人类确实已经直立行走。“塞拉姆”的躯体具有支持直立行走的体格特征,但她的肩膀和胳膊更接近猿人,说明“塞拉姆”可能仍保留了爬树和在林间穿行的原始能力。

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  “塞拉姆”的大脑尺寸与同年龄的黑猩猩相当,但与成年阿法种古人的头骨比较,她的大脑发育速度相对较慢,这点接近现代人类。

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  很难在人类化石中保存下来的舌骨也是“塞拉姆”的一大贡献。科学家说,“塞拉姆”的舌骨更接近类人猿,而不是人类。并且因为这是首次在早期古人类化石中发现,对于探索人类语言发音的起源有重要意义。 
 
 

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