美媒盘点2019年十大科学新闻:气候环境问题成热点

参考消息网12月19日报道 美国《科学新闻》双周刊网站12月16日刊登《2019年十大新闻:黑洞图片、麻疹疫情、气候抗议等》的报道称,科学善于衡量进步——以及人们在哪些方面做得不足。《科学新闻》今年评选出的十大新闻反映了这种二元性。现将文章摘编如下:

2019年,数以百计努力了十多年的科学家获得了回报,他们创造了一架遍布全球的“望远镜”,通过它观看此前无法看到的东西。事件视界望远镜拍摄到首张黑洞的图像。这张如今具有标志性意义的照片证实了有关我们的宇宙如何运转的一个基本理论(爱因斯坦仍是对的),开创了探索的新时代,因而成为我们2019年的头条新闻。

这并不是今年唯一的重大里程碑。基因编辑工具CRISPR/Cas9在被研发出来仅七年后,就在美国进入人类临床试验阶段,目标是研究这种方法能否治疗癌症、血液疾病和遗传性失明。谷歌宣称已实现“量子霸权”,自称创造了一种基于量子比特的计算机。经典超级计算机需要数千年时间才能解决的问题,谷歌的这种计算机可以迅速解决。这一消息立即招致反对的声音,但也凸显出人们正在为量子计算的下一次重大飞跃奠定基础。

然而,进步的同时总会出现挫折。2019年,有几个国家正式失去了一项来之不易的公共卫生成就——“消灭麻疹”。“消灭麻疹”的定义是,在至少一年的时间里没有出现持续性的传染。美国出现了自2000年获得“消灭麻疹”地位以来数量最多的麻疹病例,但勉强保住了这一地位:如火如荼的公共卫生运动赶在疫情爆发一周年之前终结了疫情。

2019年还创下了很多我们从未希望看到的其他纪录:在北半球数以百计的地方,气温飙升至有记录以来的最高水平,引发致命的热浪、火灾和干旱。多年来,科学家一直警告因气候变化而加剧的灾难迫在眉睫。或许,2019年将被铭记为这一信息终于引起公众关注的一年。气候抗议活动——其中许多是由青少年活动分子领导的——席卷全球,有数以百万计的人参加。唯有时间能告诉我们,公众日益呼吁在气候变化问题上采取行动,这是否将成为我们在今后几年会记住的那个转折点。

1.黑洞的图像

科学家利用事件视界望远镜获得的成果震惊了全世界。它首次拍到了黑洞事件视界的直接图像。在事件视界的另一侧,即便是光也无法逃脱。

2.麻疹死灰复燃

2019年,美国麻疹发病人数超过1992年以来的任何一年。纽约两起疫情中的病例数占全部病例数的75%以上。其中一起疫情持续时间之长差点儿导致美国在2000年获得的“消灭麻疹”地位被剥夺。

3.气候行动主义

今年夏季的气温打破了数百项历史纪录,令格陵兰岛冰层融化程度达到前所未有的水平,并助长了席卷北极地区的野火。一份严峻的报告警告说,地球上的海洋和冰冻地区前景不妙。但气候科学家说,这并非2019年唯一值得总结的地方:今年也出现了破纪录的气候行动浪潮。

4.电子烟的危险

电子烟素以相对无害而著称,至少在公众看来是这样。但这种情况在2019年开始改变,因为首次出现与电子烟有关的肺部损伤和死亡的报告,公众的看法被彻底纠正。

5.有关丹尼索瓦人的发现

2019年公布的发现让名为丹尼索瓦人的原始人群体成为焦点——但也留下了很大的解读空间。随着化石的增多,研究人员将了解丹尼索瓦人的解剖学特征如何影响包括智人在内、偶尔与丹尼索瓦人交配的人种的骨骼构成。

6.CRISPR进入临床试验

今年,美国的研究人员开始在人身上测试基因编辑工具CRISPR/Cas9,这是决定这项技术能否发挥其医疗潜力的关键的第一步。

7.量子霸权主张

今年10月,谷歌公司的研究人员声称实现了名为量子霸权的里程碑。但国际商用机器公司(IBM)的研究人员反驳说,谷歌做的事没什么特别的。这场冲突凸显了商界对量子计算领域的浓厚兴趣,各公司正在这一领域的最前沿展开竞争。

8.生物多样性受到打击

来自大自然的一些夸张的数字在2019年成为新闻。它们带来的震动足以让人们开始谈论以下话题:地球上植物、动物和其他生命的多样性不断下降,以及人类应该如何应对。

9.重返月球

几十年来,人类几乎与月球毫无往来,到了2019年,各国航天机构纷纷宣布要让探测器登陆地球最近的邻居。月球探索活动的复兴才刚刚开始。

10.新型抗抑郁药

严重抑郁症患者终于可以使用一种全新的药物,这是数十年来的第一次。但这种药物的有效性和安全性仍存在很大问题。