美国空军打算将上个世纪50年代服役的B52轰炸机经过延寿,一直服役到本世纪50年代。但是这些爷爷辈的轰炸机有许多部件需要更换,其中最重要的就是发动机。早期B52轰炸机使用的是普惠公司的TF33型涡扇发动机,这型发动机早已停产,并且性能已经落后,重启生产线代价十分高昂并且毫无必要。美国空军一直苦于经费问题,无法给B52H轰炸机提供新的发动机。

美国空军的B52轰炸机将服役到本世纪50年代

但是最近事情有了转机。据简氏防务网站报道,美国国会已经同意更新B52H轰炸机的发动机。

来自华盛顿的消息指出,美国国会希望美国空军提供一份购买B52H新发动机战略的报告书。国会原本希望在2019年中期看到征求建议书(RFP),但这一目标并未达到。

为B52H寻求新发动机的计划被美国空军称为商用发动机更换计划(CERP)

2020财年的国防授权法案要求向国会提交报告,其中应包含有关该计划的以下信息:其采购策略,成本和进度估算,关键绩效参数(KPP),测试和评估策略,后勤策略,生产后部署策略以及对新发动机获得核认证的潜力的评估。

B52轰炸机使用8台普惠公司的TF33型涡扇发动机

根据发布在联邦商业机会的网站SAM.gov上的未注明日期的通知,美国空军将继续审查并发布RFP和征集前会议的答案,并希望所有未解决的问题能在2019年11月之前得到解答。美国空军尚未确定是否会发布完整的第二个RFP草案,但至少希望在2019年12月之前将更新的文件发布到SAM.gov进行行业审查。