参考消息网12月20日报道 美退役海军中校布赖恩·杜拉近日撰文称美国海军应该投入力量发展布雷能力,因为这是一个其可以占据优势的领域,引发美媒关注。美国《福布斯》双周刊网站12月17日发表题为《美国海军的新型“虎鲸”无人潜航器可能获得进攻性角色》的文章,介绍了布赖恩·杜拉的观点。相关内容编译如下:

杜拉在美国海军学会博客上撰文指出,美国海军的新型“虎鲸”无人潜航器或在未来冲突中扮演进攻性角色。

在大众防务媒体上,水雷战感觉受到冷落。它可能会被认为是老式或无趣的,但现实可能恰恰相反——即便是低技术或老式水雷也会对现代海军构成十分真实的威胁。

杜拉提出的水雷布设建议是新颖的。他建议把无人潜航器的航程、自主性和灵活性与水雷的攻击性结合到一起。

与此同时,无人潜航器则是海军的热门话题。这将是一种自然而然的配对,因为布设水雷任务执行起来很危险,尤其是在敌人的后院。敌人的飞机、军舰或潜艇都将因此处于险境,并分散对它们的主要使命的关注。无人平台则可以一定程度降低与布雷行动相关的固有风险。

尽管无人飞行器已成为战场上的常见装备,但是水下领域的发展却要缓慢一些。迄今为止,美国海军使用的无人潜航器大多数是小型的。而要想布设一片水雷区,却需要体积大得多的无人潜航器——大到足够装载数目令人满意的水雷。

杜拉建议可以采用海军的大排量无人潜航器。这种“虎鲸”无人潜航器的尺寸可以更大,从而能够进行更大范围的巡逻和装载更多有效载荷。“虎鲸”长达85英尺(约合26米),这比目前已有的其他任何无人潜航器都大一个数量级。它拥有灵活的有效载荷舱,足够装载多枚鱼雷大小的有效载荷。一开始这些有效载荷可以是体积更小的无人潜航器,未来它们可以是“战斧”巡航导弹或水雷。

资料图:波音研制的“回声航行者”无人潜航器。(波音官网)

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美国《国家利益》双月刊网站4月9日发表题为《俄罗斯、中国和伊朗,做好准备:美国的新潜艇杀手来了》的报道称,4月7日,美军为处于测试阶段的“无人驾驶”军舰“海上猎手”号举行了命名仪式,这是五角大楼反潜持续跟踪无人舰艇项目(ACTUV)的一部分。

约40米长的无人三体船“海上猎手”号已成为全球最大的无人驾驶水面舰艇,还将成为海军的试验平台,评估未来无人驾驶军舰的使用和性能。

特别值得一提的是,“海上猎手”号将进行潜艇追踪。“海上猎手”号可以独自航行并进行水下和水面舰艇的跟踪,这艘军舰在经过两年的研发和建造后终于有了自己的名字。

美国国防部副部长罗伯特·沃克在俄勒冈州波特兰市举行的命名仪式上说:“为了这一天,我们已经等了很久。我们正处于令人难以置信的技术飞跃阶段。”

“海上猎手”号无人驾驶军舰配备了声呐、光电传感器及短程和远程雷达系统来导航或识别其他船只。其中包括美国雷神公司的可扩展模块式声呐系统(MS3)。

该系统是2015年11月交付的,可自主执行主动与被动搜索、探测鱼雷、分析威胁、定位追踪潜艇、过滤小目标。

再加上Leidos公司的导航软件,“海上猎手”号的计算机可以进行导航、识别并自动避开其他船只和目标。国防部高级研究项目局和Leidos公司成功地遵守了海上避碰规则。

不过,这艘军舰短时间内还不会使水手变得毫无用处。

国防部高级研究项目局项目经理斯科特·利特菲尔德在新闻稿中说:“尽管ACTUV是无人驾驶,但是从根本上而言它完全是关于人的。最终还是要由人来决定如何、何时以及何地使用这些新性能和新技术。”

在任务需要时,“海上猎手”号可以进行远程遥控。但目前,出于安全原因,船体顶部安装了一个可被移除的控制站,在测试期间将会部署一名驾驶员。

沃克在讲话中将无武装的“海上猎手”号与“捕食者”无人机进行了对比,“捕食者”无人机是从1995年开始列装的。沃克说:“当时‘捕食者’无人机并不多,没有装备武器,也不能在恶劣天气下飞行。当时它可靠性也不强。”

但是,“捕食者”无人机的研发并没有就此止步。沃克讲述了“捕食者”从无人驾驶侦察机发展到杀人机器的演变过程,暗示今后会武装“海上猎手”号军舰……而且会建造很多艘。ACTUV项目的目标之一就是研发航行速度堪比柴电潜艇的无人驾驶船只。

利特菲尔德解释说,“海上猎手”号可以与更大型的有人驾驶的濒海战斗舰合作,可以在濒海战斗舰的前面,充当舰队的眼睛。

据《防务新闻》周刊报道,这艘无人军舰可以12节航速航行一万海里,其航行范围非常广。

ACTUV项目的另外一个目标就是研发比有人驾驶军舰更低成本的选择。

“海上猎手”号的工程造价约为2000万美元,只是人工驾驶军舰开支的一小部分。一艘“朱姆沃尔特”级驱逐舰的平均费用在25亿美元左右。

与驱逐舰或濒海战斗舰不同,“海上猎手”号如果遭到敌人鱼雷的袭击,不会危及水手的生命。

“海上猎手”号无人驾驶水面舰艇。

“海上猎手”号无人驾驶水面舰艇。

(2016-04-11 08:59:07)