我了解的前端史

同事邀我写一篇前端技术发展史,用于新员工培训。

在查资料写正式文档之前,我要先写下自己的所知所感,以免到时分不清 什么东西是自己的、什么东西是别人的。

1995 年 网景公司想给网页增加一些交互性,花两周时间创造了 javascript,用来控制网页中的元素。

两周时间创造的语言一定精致不到哪儿去。
但巧妙的是 这门语言非常得开放灵活,开发者可以自己定制它。
例如:

  • String 添加个首字母大写的方法:

    String.prototype.capitalize = function() {
      return (
        this.charAt(0).toUpperCase() + this.slice(1)
      );
    };
    
    "hello".capitalize(); // Hello
  • 修改 Date toString 方法:

    Date.prototype.toString = function() {
      return (
        this.getFullYear() +
        "/" +
        (this.getMonth() + 1) +
        "/" +
        this.getDate()
      );
    };
    
    new Date().toString(); // 2019/12/21

因为这种开放性 javascript 吸收了大量开发者的智慧,变得越来越好。

这种策略对我很有启发。

一件事我自己搞不定,那可以把它变成大家的事,用集体智慧解决它。
道理简单,但难在放低姿态、保持开放的心态。

吸收了开发者集体智慧后,javascript 标准【准确点是 ECMAScript 标准】发展得很快。

但碰到了一个问题:标准跑到了半山腰,浏览器们还在山脚下。

毕竟程序跑在浏览器上,标准再好,浏览器不支持,开发者也没法用。

而且众多浏览器对标准的支持情况也不一样,不仅是 javascript,还包括 html 和 css。
那个年代的招聘要求里都有一条“能解决浏览器兼容性问题”。

浏览器兼容性问题让开发者很头疼。“帮开发者解决浏览器兼容性问题”成了各框架的重点任务。

其中玩得最大的是 ExtJS。
html、css、javascript 兼容性问题它全包了。

思路是这样的:

  1. html、css:开发者不要写了,自然就不需要关心 html、css 兼容性问题了。

    • html、css 写法

      <style>
        .large-btn {
          font-size: 2em;
          padding: 10px;
        }
      </style>
      <button class="large-btn">提交</button>
    • ExtJS 写法

      {
        xtype: 'button',
        text: '提交',
        scale: 'large'
      }
  2. javascript:开发者使用 ExtJS 的 api,而不用 ECMAScript 标准的 api。
    例如拷贝 b 对象的属性到 a 对象上:

    • ECMAScript 标准

      Object.assign(a, b);
    • ExtJS

      Ext.apply(a, b);

ExtJS 让开发者完全不用考虑浏览器兼容性的问题,大幅提升了开发效率。

但代价是:
开发者和 html、css、javascript 标准被隔离开,
开发者像是在用一门新语言编程,被绑架在这个框架上了。

再后来 babel 出现了,开发者终于可以拥抱最新 ECMAScript 标准了。

babel 的思路是这样:
开发者用最新 ECMAScript 标准去写代码,然后通过 babel 编译,转成浏览器支持的代码。

我们说框架提高了开发效率,其实有两层含义:

  1. 框架提供了成熟的解决方案,如 组件、路由……少量代码就能完成复杂的功能。
  2. 框架限制了开发的自由度,让日后维护和开发新功能变得容易。

我再从 限制开发自由度 这个角度说说框架的变化。

早些年前端流行 MVC 框架。

从代码职责层面来看,什么文件干什么活 很清楚。
但 MVC 使用了事件驱动,事件太灵活。

茴香豆的“茴”有四种写法:

一个事件的处理 有 N 种方式:

  • 可能 Controller 在监听,
  • 可能父元素在监听,
  • 可能兄弟元素在监听,
  • 可能多个地方同时在监听,并且监听器执行顺序还有讲究,
  • ……

这么大的灵活性,你敢预判别人的代码思路吗?
这时候单步调试成了最稳妥、最“高效”的方法。

近些年 React 等框架限制就严格得多:数据流单项传递,只能父到子。

这就好像从 A 处到达 B 处,
事件驱动不限制交通方式,有的人走路、有的人开车、有的人坐飞机……
数据流单向传递规定了大家都得开车去。

一些场景下 数据流单向传递比事件驱动麻烦,但好处是软件复杂度降低了。

框架的关注点向 限制开发自由度 偏移也反映出了:
现在的产品大都是团队合作完成的。
比起写高效的代码,写一致的代码更重要。